Легендарният „Нотингам“ се завърна в английския елит след 23 години

Треньорът Стив Купър пое отбора като последен във втора дивизия и го изведе до Премиър лийг

Легендарният футболен клуб „Нотингам Форест“ се завърна в английската Премиър лийг след 23-годишно „заточение“ в долните дивизии. Той стана третият нов член, след като по-рано се класираха заелите първите две места в Чемпиъншип „Фулъм“ и „Борнемут“.

„Червените“ победиха с 1:0 „Хъдърсфилд“ в плейофа, определен като най-скъпия мач във футбола. А по ирония на съдбата попадението бе автогол на Леви Колуил в 43-ата мин. – автогол, който обаче имаше цената на 170 млн. британски лири, колкото минимум се полагат от ТВ и рекламни права на всеки от членовете на Висшата лига.

За да стигне до този успех, двукратният европейски клубен шампион – и най-вече неговите верни фенове, трябваше да страдат дълго. На 20 февруари 1992 г. „Нотингам“ бе сред основателите на тогавашната Премиършип, но прекара извън нея 23 сезона, минавайки дори през третата дивизия. Нещо, което бе трудно за преглъщане от почитателите на клуба, който освен двете европейски купи (1979, 1980) има и титла на Англия (1978), а през 80-те и 90-те години редовно стигаше до финалите (спечели 4 пъти Купата на лигата и спори веднъж за Купата на Англия). 

Но постепенно започваше да губи блясъка си. 

През 1993 г. „Нотингам“ остана без легендарния треньор Брайън Клъф, който работи в клуба 18 години. А през 1999-а изпадна от Висшата лига, записвайки през февруари същата година едно от най-тежките си поражения – 1:8 срещу „Манчестър Юнайтед“ у дома. Тогава треньор бе бившият национал Дейвид Плат. 

След пропадането в Чемпиъншип (втората дивизия) „Форест“ често сменяше треньорите и още по-често се разочароваше. Особено тежко бе отпадането в Лига 1 (трета дивизия) през 2006-а, макар през зимата за мениджър да бе назначен Гари Мегсън, който два пъти преди това вкара „Уест Хем“ в Премиър лийг. 

В Лига 1 бившото европейско величие изкара два сезона, след като не можа още първия път да се изкачи по-нагоре. Но през 2008-а „Нотингам“ все пак успя да влезе в Чемпиъншип. И още в първия сезон едва не изпадна отново, но след това два пъти поред успя да се класира на плейофа за Висшата лига, но и двата пъти загуби – от „Блекпул“ (2010) и „Суонзи“ (2011).

През зимата на 2012-а клубът понесе нов удар – неочаквано почина собственикът Найджъл Даути, който през 1999 г. го спаси от банкрут. И на хоризонта се появи катарският бизнесмен Фавас Ал-Хасауи. Но с „петродоларите“ състоянието на клуба започна видимо да се влошава – отборът завършваше все по-надолу и по-надолу в класирането на Чемпиъншип, а през 2017-а едва не изпадна отново в трета дивизия – завърши на 21-во място, като изпревари „Блекбърн“ само по допълнителни показатели.

На фона на тези провали Ал-Хасауи продаде „Нотингам“ на гръцкия олигарх Евангелос Маринакис, собственик и на „Олимпиакос“. Но и тази промяна не сработи – отборът нито веднъж не стигна дори до плейоф за елитната дивизия, а през миналия сезон остана съвсем в дъното (17-о място).

Публиката не изоставяше своя любим отбор и неизменно пълнеше стадион „Сити Граунд“, но и началото на този сезон бе разочароващо. През септември 2021 г. „Форест“ бе на последно място в Чемпиъншип, с 6 загуби от първите 7 мача и голова разлика 5:12.

Логично, след такова начало треньорът Крис Хютън, дошъл с визитката на екснаставник в Премиър лийг на „Нюкасъл“ и „Брайтън“, беше уволнен. На мястото на бившия ирландски национал бе назначен Стив Купър (преди това за един мач тимът бе воден от Стивън Рийс).

2-годишният уелсец имаше кариера, минала през „Суонзи“, академията на „Ливърпул“ и младежкия национален отбор на Англия, който през 2017-а стана световен шампион. В „Нотингам“ Купър, който стана 30-ият треньор на отбора след отпадането му от елита, се развихри и го изведе от кризата. Статистиката сочи, че ако се бе направило класиране в Чемпиъншип само след назначаването на новия наставник на „Форест“, отборът щеше да спечели титлата и да влезе директно във Висшата лига.

Впрочем, дори и така „червените“ имаха шанс за директна промоция, но в последния кръг загубиха от конкурента „Борнемут“ и останаха на 4-то място. Последваха драматични плейофи – първо с „Шефилд Юнайтед“ (пети в крайното класиране), спечелен с дузпи, а след това и с третия – „Хъдърсфилд“. Автоголът на Колуил в този последен мач бе краят на един дълъг път, продължил 23 години. Път, който най-сетне изведе 157-годишния „Нотингам Форест“ там, където му е мястото – в Премиър лийг. За първи път през XXI век.

Източник: СЕГА

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.